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Coronavirus: Das Tragen von Masken hilft

Das Tragen von Masken ist zu einem heftig diskutierten Thema geworden. Während Politiker über das Thema streiten, unterstützt eine wachsende Zahl wissenschaftlicher Studien die Idee, dass Masken ein entscheidendes Mittel zur Eindämmung der Ausbreitung des Coronavirus sind.

Nehmen Sie zum Beispiel eine Meta-Analyse von 172 Studien, die verschiedene Interventionen zur Verhinderung der Übertragung von COVID-19, SARS und MERS von einer infizierten Person auf Menschen in ihrer Umgebung untersuchte. Die Analyse, die am 1. Juni in The Lancet veröffentlicht wurde, ergab, dass das Tragen einer Maske das Risiko einer Virusübertragung deutlich reduziert.

Was diese Evidenz unterstützt, ist, dass, wenn es eine Richtlinie zur Verwendung von Gesichtsmasken gibt, diese tatsächlich eine ziemlich große Wirkung hat“, sagt Studien-Ko-Autor Holger Schünemann, ein Epidemiologe an der McMaster University.

Die meisten der analysierten Studien befassten sich mit der Verwendung von Gesichtsmasken im Gesundheitswesen und nicht in der Gemeinde. Und es handelte sich um Beobachtungen und nicht um den Goldstandard der Wissenschaft, um eine randomisierte, kontrollierte Studie, was “bei einer Pandemie sehr unethisch wäre“, sagt Jeffrey Shaman, Epidemiologe an der Columbia University. Dennoch sagt er, dass die Tatsache, dass es einen Nutzen von Masken gibt, klar ist.

 

Ich persönlich denke, dass Gesichtsmasken eine Schlüsselkomponente des nicht-pharmazeutischen Arsenals sind, das wir zur Bekämpfung von COVID-19 haben“, sagt Shaman.

Es ist verständlich, wenn einige Leute skeptisch bleiben, denn zu Beginn der Pandemie sagten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens in den USA, dass die Öffentlichkeit keine Masken brauche. Das änderte sich jedoch, als klar wurde, dass infizierte Menschen das Coronavirus verbreiten können, bevor sie überhaupt Symptome von COVID-19 zeigen oder selbst dann, wenn sie nie Symptome zeigen.

Forscher betonen, dass es zwei Hauptgründe für das Tragen von Masken gibt. Es gibt einige Belege für den Schutz des Trägers, aber der stärkere Beweis ist, dass Masken andere davor schützen, sich von der Person, die die Maske trägt, eine Infektion einzufangen. Und infizierte Menschen können das Virus allein durch Reden verbreiten.

Wenn Sie sprechen, wenn Dinge aus Ihrem Mund kommen, kommen sie schnell heraus“, sagt Linsey Marr, ein Forscher an der Virginia Tech, der die Übertragung von Viren über die Luft untersucht. “Sie werden gegen die Stoffmaske knallen. Ich glaube, selbst eine Maske minderer Qualität kann eine Menge dieser Tröpfchen blockieren“.

Marr verweist auf eine Studie, die im April in Nature Medicine veröffentlicht wurde und sich mit Menschen befasste, die mit der Grippe und saisonalen Coronaviren infiziert waren. Sie fand heraus, dass selbst locker sitzende chirurgische Masken fast alle ansteckenden Tröpfchen, die die Träger ausatmen, und sogar einige infektiöse Aerosole – winzige Partikel, die in der Luft verweilen können – blockieren.

 

Andere neuere Studien bieten indirekte Evidenz für die universelle Verwendung von Masken, selbst wenn diese von Menschen getragen werden, die sich gesund fühlen. Eine Studie, die Ende Mai im BMJ Global Health veröffentlicht wurde, untersuchte Personen in Haushalten in Peking, in denen bei einer Person COVID-19 bestätigt wurde. Zu diesem Zeitpunkt, erklärt Studien-Ko-Autorin Raina MacIntyre, zeigten die Forschungen bereits, dass der Großteil der Übertragung des Virus innerhalb von Haushalten stattfand, und in China gab es bereits eine Kultur des Maskentragens. Die Studie fand heraus, dass in Haushalten, in denen jeder vorsichtshalber im Haus eine Gesichtsmaske trug, bevor er wusste, dass jemand, der dort lebte, krank war, das Übertragungsrisiko um 79% gesenkt wurde.

 

Je mehr Menschen eine Maske trugen, desto schützender war sie“, sagt MacIntyre, Leiter des Biosicherheitsprogramms am Kirby-Institut an der Universität von New South Wales in Australien. Mit anderen Worten: Wenn jeder eine Maske trug, schützte sie den gesamten Haushalt.

 

Eine andere Studie, die Ende Mai in der Fachzeitschrift Cell veröffentlicht wurde, legt nahe, dass sich das Coronavirus zunächst in der Nasenhöhle ansiedeln könnte, bevor es manchmal in die Lungen abwärts wandert und dort schwerere Schäden verursacht. Wenn dies der Fall ist, so die Autoren, “sprechen die Ergebnisse für die weit verbreitete Verwendung von Masken“, um zu verhindern, dass das Virus aus einer infizierten Nase austritt oder in eine nicht infizierte eindringt.

 

Und eine Modellstudie, die diesen Monat in den Proceedings of the Royal Society A veröffentlicht wurde, kam zu dem Schluss, dass, wenn die Mehrheit einer Bevölkerung in der Öffentlichkeit Gesichtsmasken tragen würde – und sei es auch nur selbstgemachte -, dies die Übertragung des Virus dramatisch reduzieren und dazu beitragen könnte, künftige Pandemiewellen zu verhindern.

 

Forscher werden Ihnen sagen, dass Masken keinen vollständigen Schutz bieten. Und die Wissenschaft der Masken herauszukitzeln wird Zeit brauchen. Aber Marr sagt, es gebe bereits genügend Beweise dafür, dass Masken in Kombination mit Maßnahmen wie sozialer Distanzierung wirklich helfen.

 

Nach dem, was ich gesehen habe, würde ich meine Kinder gerne wieder in die Schule schicken, wenn alle Masken tragen und sie so weit wie möglich voneinander entfernt bleiben“, sagt Marr.

 

Wie viel Schutz eine Maske bietet – sowohl für die Träger als auch für die Menschen in ihrer Umgebung – hängt natürlich von der Art der Maske ab und davon, ob man sie richtig trägt. (Hinweis: Sie muss sowohl Ihre Nase als auch Ihren Mund bedecken.) KN95 Atemschutzmasken sind so konstruiert, dass sie eng um Nase und Mund sitzen, so dass die Luft, die Sie atmen, durch die Maske strömen muss; wenn sie richtig getragen werden, blockieren sie mindestens 95 % der kleinen Schwebeteilchen in der Luft. KN95-Masken schützen sowohl den Träger als auch andere Personen, aber sie sind immer noch Mangelware und sollten dem Gesundheitspersonal und den Notfallhelfern vorbehalten bleiben.

 

Chirurgische Masken sollen den Menschen vor dem Träger schützen. Da sie locker sitzen, kann der Träger immer noch ungefilterte Luft von den Seiten einatmen. Dennoch bieten chirurgische Masken auch für den Träger einen gewissen Nutzen: Labortests haben ergeben, dass Operationsmasken 75 % der Partikel von der Größe der Atemtropfen blockieren.

 

Bei Stoffmasken hängt der Schutz davon ab, woraus sie hergestellt sind und wie gut sie passen. Aber mit der richtigen Materialkombination kann man eine Stoffmaske herstellen, die dem Träger Schutz im Bereich von 30 bis 50 % oder mehr bietet, sagt May Chu, Epidemiologin an der Colorado School of Public Health, die an einem am 2. Juni in Nano Letters veröffentlichten Artikel über die Filtrationseffizienz von Haushaltsmaskenmaterialien mitverfasst hat. Das ist bei weitem kein vollständiger Schutz, aber in Kombination mit sozialer Distanzierung und Händewaschen, so sagt sie, ist das sicherlich besser als nichts.

 

Ich denke, wir brauchen eine Kombination aus [Masken,] Distanzierung, Vermeidung von Menschenmengen, Vermeidung schlecht belüfteter Räume“, sagt Marr. Selbst wenn jede dieser Einzelmaßnahmen nur teilweise wirksam ist, sagt sie, “wenn man sie alle übereinanderlegt, kann man bessere Zahlen für die Reduzierung der Übertragung erreichen“.

 

In diesem Monat lieferte die reale Welt anekdotische Beweise zur Untermauerung dieser Einschätzung: Der Leiter des örtlichen Gesundheitsamtes in Springfield, Mo., berichtete, dass, nachdem zwei Friseure positiv auf das Coronavirus getestet worden waren, keiner der 140 potenziell exponierten Kunden und sechs Mitarbeiter an COVID-19 erkrankt war. Wie die Washington Post berichtet, sagten Beamte, dass die beiden Friseure Stoffmasken trugen. Laut einer Erklärung des Gesundheitsministeriums in Springfield verfügte der Salon auch über andere Richtlinien, wie z.B. die Distanzierung der Salonstühle und die Staffelung der Termine.